Xilópalo

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Xilópalo; es madera petrificada con la composición mineral del jaspe, la calcedonia y, con menos frecuencia, el ópalo. Por tanto, se compone exclusivamente de anhídrido silícico (SiO2). Es un fósil, madera petrificada como se dice vulgarmente, si bien esta afirmación no es totalmente exacta, pues las partes orgánicas de la madera no se convierten nunca directamente en piedra, sino que únicamente se transmiten la forma y los elementos estructurales de la madera. El técnico define este proceso como una pseudomorfosis de la calcedonia (jaspe u ópalo) en madera.

FORMACIÓN: Sólo se dan fósiles bien conservados cuando la madera queda cubierta por roca
sedimentaria de grano fino inmediatamente después de su muerte. De esta forma se mantiene la
estructura interna de la madera en la roca que la rodea, y se conserva, por consiguiente, su forma en
negativo. El agua que circula disuelve los componentes orgánicos y los sustituye por compuestos
minerales. Por tanto, no tiene lugar una transformación, sino una sutitución. A veces, esta
sustitución se produce de forma sucesiva y, por tanto, se transmiten los elementos estructurales de la
madera, los surcos anulares, la estructura celular o marcas de xilófagos. También se forman dibujos
distintos en el proceso de cristalización.

COLOR: Los colores son generalmente gris o pardo poco vistosos, aunque ocasionalmente pueden
ser rojo, rosa, pardo claro, amarillo o incluso azul a violeta. El tallado y pulido intensifican estos
colores.

YACIMIENTOS: El yacimiento más famosos es el “bosque petrificado” que se extiende junto a
Holbrook en el estado de Arizona (EE.UU.). Estos troncos llegaron flotando hace unos 200 millones
de años desde distintas regiones y luego fueron recubiertos por sedimentos de varios cientos de
metros de espesor. A lo largo del tiempo se meteorizan algunas maderas petrificadas aflorando a la
superficie de la arenisca que las rodeaba. Todos los continentes tienen pequeños yacimientos de
xilópalo. Egipto (Dschel Moka Heim cerca del Cairo), Argentina (Patagonia), Canada (Alberta),
EE.UU. (Wyoming y Virgin Valley).

USOS: El xilópalo se emplea sobre todo para objetos de arte industrial y piezas decorativas
(bandejas, ceniceros, soportes de libros, pisapapeles) y en más raras ocasiones en joyería.

CARACTERÍSTICAS:
-Color: pardo, gris, rojo,..
-Transparencia: opaco, incluso en discos finos.
-Raya: blanca, a veces de colores.
-Dureza de Mohs: 6,5 – 7.
-Densidad: 2,58 – 2,91.
-Fractura: irregular, astillosa.
-Cristales: (triagonal) agregados microcristalinos, rara vez amorfos.

Referencia Bibliográfica: ISBN 84-282-1115-9.